细数苹果做砸了的产品

在苹果的公司历史上,有许多产品在耗费了大量的人力和开发资金以后,由于某些理由或是毫无理由地销声匿迹,这些产品都可视为苹果的失败作品,其中主要的失败品包括Macintosh Portable笔记本、网络社区服务Eworld、云同步与存储服务MobileMe以及音乐社交网络Ping等12种。

苹果Lisa(1983年到1986年):


Lisa项目——据传这个项目的得名来自于苹果已故联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Job)的女儿,她在这个项目启动的那一年诞生;不过,这个名称同时还是“本地一体化软件架构”(Local Integrated Software Architecture)的首字母缩略词——是苹果在拥有图形用户界面的个人电脑领域中作出的尝试。

苹果将Lisa的目标用户定位为商业社区,并将其价格定为1万美元,这样的高价甚至让那些花别人钱的人们也都争相在市场上购买价格便宜的IBM个人 电脑,同时让大手大脚的NASA(美国国家航空航天局)成为Lisa的主要客户。花费如此高价来购买Lisa的用户会发现,这种使用摩托罗拉中央处理器 (主频为5MHz)的个人电脑无法实现其设计功能。苹果在1984年发布了Macintosh,这种产品意味着Lisa寿命周期开始走向尽头的开端。

Macintosh Portable笔记本(1989年):


Macintosh Portable的设计宗旨是一种靠电池供电的笔记本,同时还能提供象台式机一样的功能。苹果在当时夸口说,Macintosh Portable的创新之处在于使用了SRAM(静态随机存储器)技术,这种技术能对电池寿命有所帮助。

不幸的是,一旦电池的电量耗尽,那么用户就无法通过接入交流电源的方式来重新启动这种笔记本。此外,这种产品的最高售价相当于一辆二手车,而高达 16磅(约合7.3千克)的重量也让“便携”的定义变得牵强,这些因素都使其未能成为一种成功的产品。在投产仅仅一年以后,苹果就停止继续生产这种笔记本 产品。

Pippin游戏主机(1996年):


这是一种弗兰肯斯坦(英国诗人雪莱之妻玛丽·雪莱在1818年创作的科幻小说中的疯狂科学家,他用许多碎尸块拼接成一个“人”,并用闪电将其激活) 式的混合体,集游戏机与个人电脑为一体。Pippin的衰败来自于两种因素:在1996年时,这种产品的售价为600美元,相当于任天堂N64的三倍, 而N64更加精巧、功能强大和配置优良;另一种因素则与接入互联网有关,Pippin 14.4kbp的速度甚至对拨号网络来说都是极其缓慢的,这就意味着用户根本无法拿它来上网。

纪念版Mac电脑TAM(Twentieth Anniversary Macintosh)(1997年):


TAM是苹果为纪念公司成立20周年而推出的纪念版Mac电脑,是最早使用LCD显示屏的台式机之一。这种电脑配有Bose扬声器,从设计上来看十 分时髦,仅限量生产1.2万台。这种电脑面向的人群是那些愿意拿出7500美元来购买一台与售价3000美元的Power Macintosh 6500电脑拥有完全相同规格之产品的用户,但与苹果原本的想象相比,这种用户并不够多——虽然史蒂夫·乔布斯也拥有一台这种电脑,但仍旧未对其销售表现 形成帮助。在苹果推出一连串徒劳无益的降价措施以后,该公司最终停产了这种产品。

Hockey Puck鼠标(1998-2000):


这个设计“灾难”有很多果胶色彩,但这种可爱之处没能弥补其笨拙的圆形设计所带来的缺陷。这种鼠标很难操控,按钮的触感令人感到沮丧,即使是在苹果 修改了设计以后也仍旧如此。此外,这种鼠标还有一种与生俱来的、使其难以实现盈利的左手倾向——大多数苹果电脑的USB接口都位于机身左侧,而长度仅有2 英尺(约合61厘米)的鼠标线让其几乎只能被安置在用户左手边的位置上。

牛顿(Newton)掌上电脑 (1993):


牛顿掌上电脑是一个具有前瞻性的项目,它不光是一种操作系统,同时还是全球第一台个人数字助理设备(PDA)——事实上,PDA的得名就来自于曾担 任苹果首席执行官的约翰·斯库利(John Sculley)。虽然iPad使用的是另一种操作系统,但牛顿掌上电脑则从根本上来说是iPad的前身。

在当时,市场正在寻找越小越好的产品,而牛顿掌上电脑的尺寸与iPad的长宽各为8英寸和5英寸几乎相同,因此并不符合市场的要求。与其他失败的苹 果产品一样,牛顿掌上电脑的定价高于其功能所适合的价格。一旦尺寸更小、价格更低的Palm Pilot上市以后,牛顿掌上电脑就成为了失败者。虽然这种产品已经不复存在,但其操作系统的一个版本仍旧作为一种开源项目而存在着。

QuickTake数码相机(1994-1997):


QuickTake是最早的数码相机之一,但这种产品屈服于数字成像技术的飞跃以及大量提供这种产品的相机公司。柯达和富士通各自与苹果合作开发了 不同的QuickTake版本,但这种相机只能与Macintosh配合使用,而且仅能存储8张最高分辨率为640x480的照片,此外还不具备递交或缩 放功能。用户不能在这种数码相机上预览图片或删除单张图片,而且苹果也并未真正从事于生产相机的业务,因此QuickTake很快就被性能更好且专有性较 弱的竞争对手所超越。

网络社区服务Eworld(1994-1996):


eWorld是苹果在早期的美国在线(America Online)网络上尝试推出的仅适用于Mac的网络社区服务,在高峰时期曾拥有11.5万名用户,而当时AOL的用户为350万人。与AOL一 样,eWorld提供的是一个与世隔绝的网络世界,利用苹果自有的浏览器和电子邮件系统来提供有限接入外部互联网的机会。

eWorld失败的主要原因是,想要有竞争力地推销这种产品或对其进行定价会带来庞大的财务问题,这让苹果感到心烦意乱。由于受到前合作伙伴AOL所占市场份额更大所带来的威胁,苹果最终决定不再接受这种亏损,而是集中致力于发展前景确定的产品。

小型个人电脑Mac G4 Cube(2000-2001):


虽然8x8x8的设计足够与众不同,令Mac G4 Cube足以在现代艺术博物馆中占有一席之地,但这种产品的定价过高,这是一个致命的缺陷,苹果此前开发的一些产品正是由于存在这个缺陷而遭遇挫败的。苹 果自己的Power Mac G4虽然在设计上并不令人感到惊奇,但在价格上则比同样性能的Mac G4 Cube便宜200美元左右,而且还包含Mac G4 Cube设计中排除在外的功能,如可扩展性和风扇等。

Mac G4 Cube的价格不不包括监控器在内,而且这种产品倾向于过热,其早期产品还经常会发生机箱出现裂纹的缺陷。在不久以后,苹果自身在处理器速度方面所取得的迅速进展就让Mac G4 Cube变成了仅具有“祭祀”价值的一种计算机。

音乐手机ROKR(2005):


这是苹果与摩托罗拉合作开发的一种手机,能存储和播放100首来自于iTunes的歌曲,但这种产品最终以失败告终——而且并非只有苹果遭遇了失 败。在这种产品发布几天以后,时任苹果iPod部门负责人的乔纳森·鲁宾斯坦(Jonathan Rubinstein)对这种在他帮助下开发而成的产品作出了反思,他表示:“你看到过烤面包机同时也能冲泡咖啡吗?没有这种组合式的设备,因为它不能带 来好于单独的烤面包机或咖啡机的功能。这种产品与iPod、数码相机或手机有着同样的运作方式:拥有专门从事某种功能的设备,这是很重要的一件事情。”

云同步与存储服务MobileMe:


苹果已在上周日正式宣布关闭MobileMe。在过去几个月时间里,苹果一直都向用户发出警告称,该公司将会关闭这项服务,并敦促用户转向使用iCloud。对于尚未将数据移出MobileMe的任何用户来说,他们仍有“有限的时间”来这样做。

音乐社交网络Ping:


苹果将在今年晚些时候关闭Ping,距该公司发布这种产品的时间仅为不到两年。虽然Lady Gaga和酷玩乐团的克里斯·马丁(Chris Martin)曾在Ping发布之日大张旗鼓地为这种产品做广告,但用户并未对这种主要通过iTunes系统来运作的服务作出回应。在发布以后的头24个 小时中,Ping的用户人数确实达到了100万人,但用户抱怨称,这种服务主要就是吸引消费者购买iTunes音乐的一种广告。

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